Whale Watching

Merits of whale watching tourismDelfine erleben

Whale watching offers a number of opportunities how to contribute to the improved protection of whales and dolphins. However, to do so a necessary prerequisite is the compliance with the principles of sustainability, i.e. the ‘use’ of marine mammals does not affect the ecological equilibrium in the long term.

The chances & merits of whale watching tourism are:

  • Important source of income for coastal villages, cities, regions and nations
  • Valuable contribution to increasing environmental awareness (sensitization)
  • Source of knowledge, input for scientific research and for conservation efforts
  • Direct experience can ‘touch hearts’ and possibly results into change of (human) behavior
  • Alternative to dolphinaria: whales and dolphins in their natural environment, ‘is what they truly are’
  • Improvement of reputation of a place, region (nation)
  • Possible therapeutic effect?

Effects of Whale Watching on whales and dolphins

In what way does whale tourism affect animals in general and how can it negatively affect them?

A distinction must be made here between short-term and long-term effects. (The following remarks apply to whale watching with boats).

Short term effects

The short-term effects means all those effects that occur immediately and are therefore in principle observable.

  • Veränderungen des Verhaltens der Tiere, z.B. Änderung der Schwimmgeschwindigkeit oder –richtung, verlängerte Tauchzeiten, usw.
  • Tiere einer Gruppe können durch Boote voneinander getrennt werden (v.a. Mütter von ihren Jungtieren)
  • Jedes Boot mit Motor ist auch ein akustischer Störfaktor, der unter Wasser ausgesendete Schall kann schnell zu einer Beeinträchtigung der Kommunikation der Tiere untereinander führen
  • Gefahr von Kollisionen zwischen Schiffen und Walen & Gefahr von Verletzungen durch Schiffsschrauben
  • Eventuelle Übertragung von Krankheiten vom Menschen auf die Tiere (besonders beim Schwimmen mit Delfinen)

Ein weiterer, sehr wichtiger Punkt ist die Entstehung eines falschen Images. Viele Anbieter locken ihre Kunden mit großartigen Versprechungen und sensationslustigen Darstellungen. Vielfach bringen die Touristen Vorstellungen mit, die aus falscher Aufklärung bzw. dem Besuch von Delfinarien stammen und mit dem natürlichen Verhalten der Tiere nicht viel gemein haben.

Jegliche überzogene Darstellung der Tiere im Vorfeld einer Tour führt zu bestimmten Erwartungen bei den Touristen. Diese Erwartungen erzeugen Druck auf den jeweiligen Anbieter, diese Erwartungen auch zu erfüllen. Das wiederum führt häufig zu einem rücksichtslosen Verhalten gegenüber den Tieren (z.B. Nichteinhaltung von Mindestabständen).

Langfristige Effekte

Langfristige Auswirkungen (engl.: long-term effects) zeigen sich erst über längere Zeiträume – manchmal erst nach Jahren oder Jahrzehnten. Sie sind wissenschaftlich sehr schwer zu erfassen, daher sind solche Effekte am besten durch vorbeugende Maßnahmen zu vermeiden.

  • Andauernde Bedrängung und / oder Lärm führt zu Stress
  • Stress führt zu erhöhter Anfälligkeit gegenüber Krankheiten und Infektionen
  • Verringerung der Reproduktionsrate
  • Rückgang von Populationen
  • Verschiebung ihres Verhaltensspektrums (z.B. durch eingeschränkte Möglichkeit zu Nahrungssuche oder Ruhephasen)
  • Populationen verlagern ihren Lebensraum oder wandern ab

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